Grenzen setzen: 10 Richtlinien zum Schutz der Erde


Anmerkung des Herausgebers: Die ursprüngliche Online-Version dieser Geschichte wurde am 23. September 2009 veröffentlicht. Das Ausmaß der Auswirkungen der Menschheit auf den Globus wird immer deutlicher: Wir haben die Arten mit einer Geschwindigkeit ausgelöscht, die mit der Auslöschung aller geologischen Zeiten konkurrieren kann und zu einem schnell säuerlichen Meer, zu schwindenden Eiskappen und sogar zu sinkenden Flussdeltas beiträgt. Nun h

Anmerkung des Herausgebers: Die ursprüngliche Online-Version dieser Geschichte wurde am 23. September 2009 veröffentlicht.

Das Ausmaß der Auswirkungen der Menschheit auf den Globus wird immer deutlicher: Wir haben die Arten mit einer Geschwindigkeit ausgelöscht, die mit der Auslöschung aller geologischen Zeiten konkurrieren kann und zu einem schnell säuerlichen Meer, zu schwindenden Eiskappen und sogar zu sinkenden Flussdeltas beiträgt. Nun hat eine internationale Gruppe von 29 Wissenschaftlern einen ersten Versuch unternommen, einige konkrete Umweltschwellen für den Planeten festzulegen.

Johan Rockström von der Universität Stockholm und seine Kollegen haben in der Nature vom 23. September neun "Planetengrenzen" online vorgeschlagen. (ist Teil der Nature Publishing Group.) Die Grenzen, die sich mit dem Klimawandel, der Versauerung der Meere, der Verschmutzung der Chemikalien und anderen befassen, sollen Schwellenwerte oder sichere Grenzen für natürliche Systeme in Bezug auf die Auswirkungen auf den Menschen festlegen, obwohl genaue Zahlen dies nicht sind doch für einige bestimmt worden.

„Wir haben das planetarische Stadium der Nachhaltigkeit erreicht, in dem wir auf der globalen Skala des Erdsystems mit fest verdrahteten Prozessen fummeln“, sagt Rockström. "Was sind die Prozesse des Erdsystems, die die Fähigkeit des [Planeten] bestimmen, in einem stabilen Zustand zu bleiben?"

Die Forschung nimmt als erwünschten stabilen Zustand die Holozän-Epoche, die 10.000 Jahre seit der letzten Eiszeit, in der die menschliche Zivilisation blühte, und versucht, die Schlüsselvariablen zu identifizieren, die Planetenzyklen über sichere Schwellenwerte hinausführen könnten. Die Schlüsselgröße für den Klimawandel ist zum Beispiel die atmosphärische Kohlendioxidkonzentration sowie der damit verbundene Anstieg der Menge an eingeschlossener Wärme. Derzeit hat das atmosphärische CO2 387 Teile pro Million (ppm) erreicht und liegt damit deutlich über dem vorindustriellen Wert von 280 ppm. Die geschätzte sichere Schwelle, die von den Wissenschaftlern, einschließlich des NASA-Klimatologen James Hansen, ermittelt wurde, liegt bei 350 ppm oder einer insgesamt erhöhten Erwärmung von einem Watt pro Quadratmeter (die aktuelle Erwärmung beträgt ungefähr 1, 5 Watt pro Quadratmeter).

„Wir beginnen sehr grob zu quantifizieren, wo diese Schwellenwerte liegen könnten. Alle haben große Fehlerbalken “, sagt der Ökologe Jonathan Foley, Direktor des Umweltinstituts der University of Minnesota und einer der Autoren. "Wir wissen nicht genau, wie viele Teile pro Million es für den Stopp des Klimawandels benötigen würde, aber wir glauben, dass es bei 350 ppm beginnt."

Die Menschheit hat die sichere Schwelle bereits in zwei weiteren der neun identifizierten Grenzen überschritten - Verlust der biologischen Vielfalt und verfügbarer Stickstoff (dank moderner Düngemittel). Und leider beeinflussen sich viele Prozesse auch gegenseitig. „Wenn Sie eine Schwelle überschreiten, sind die anderen anfälliger“, fügt Foley hinzu. Zum Beispiel wird der Verlust an biologischer Vielfalt "auf einem wirklich heißen Planeten beschleunigt".

Mehrere Wissenschaftler loben die Anstrengung, kritisieren jedoch die genauen Schwellenwerte. Der Biogeochemiker William Schlesinger vom Cary-Institut für Ökosystemstudien argumentiert, dass die Grenzwerte für Phosphordünger zu nachsichtig sind und "den schädlichen, langsamen und diffusen Abbau nahezu unbegrenzt andauern können". Die Nutzung des Wasserverbrauchs von 2.600 Kubikmeter ist für die Landwirtschaft weitgehend möglich Kilometer von heute auf 4.000 Kubikkilometer in der Zukunft werden weitere Umweltschäden an Orten wie dem australischen Aralmeer in Asien und sieben großen Flüssen, einschließlich des Colorado in den USA, ermöglichen, die nicht mehr das Meer erreichen, so David Molden, stellvertretender Direktor allgemein für die Forschung am International Water Management Institute in Sri Lanka. (Ein Kubikkilometer Wasser entspricht etwa 264 Billionen Gallonen. *)

Selbst die 350-ppm-Grenze für Kohlendioxid sei "fragwürdig", sagt der Physiker Myles Allen von der Climate Dynamics Group der University of Oxford. Stattdessen hält er es für sinnvoller, sich auf kumulierte Emissionen unter einer Billion Tonnen zu halten, obwohl dies bedeutet, dass die Menschheit bereits mehr als die Hälfte ihres gesamten Emissionsbudgets aufgebraucht hat.

Ungeachtet der Auswirkungen auf den Planeten war der menschliche Zustand in Bezug auf materiellen Wohlstand wahrscheinlich nie besser. Die Frage ist: "Wie verbessern Sie die menschliche Gesundheit weiterhin?", Fragt Foley. „Wie können wir eine Welt aufrechterhalten, die neun Milliarden Menschen erreicht, ohne den Planeten zu zerstören? Zumindest ein bisschen zu wissen, wo sich die Gefahrenzonen befinden, ist ein wirklich wichtiger erster Schritt. “

Es gibt Gründe zur Hoffnung. Die Menschheit hat zuvor eine dieser Schwellen überschritten - nämlich die Verringerung des Ozons in der Stratosphäre, die durch Emissionen von Ozon zerstörenden Chemikalien verursacht wird (das "Ozonloch"). Wir haben uns dank internationaler Zusammenarbeit und des Montrealer Protokolls von 1989 zurückgezogen. „Wir haben es geschafft, uns von der Ozongrenze zu entfernen und haben auf regionaler Ebene ernsthafte Anstrengungen unternommen, um die Biodiversität zu schützen. Verringerung der landwirtschaftlichen Verschmutzung, Aerosole und Wasserbedarf; und langsame Landumwandlung “, betont die Umweltwissenschaftlerin Diana Liverman von der University of Arizona, eine der Autoren der neuen Schwellenwerte. "Dies gibt einige Hoffnung, dass wir unsere Auswirkungen auf den Planeten bewältigen können, wenn wir uns entscheiden."

Hinweis: Dieser Artikel wurde ursprünglich mit dem Titel "Grenzen setzen" gedruckt.

* Erratum (1/25/10): Der korrekte Umsatz beträgt 264 Milliarden Gallonen.